前Sega America首席执行官Tom Kalinske谈Sonic的失误和未来

Tom Kalinske喜欢Sonic the Hedgehog。 他会告诉你一切。

在我们采访的几分钟内,他在他的家庭办公室列出了Sonic纪念品:四个毛绒Sonic娃娃,一个Tails毛绒玩偶,一个金色层压的Sonic the Hedgehog 2墨盒,多个Sega Genesis控制台 - 所有这些仍然有效,他指出 - 和他甚至在90年代就得到了来自日本的一罐Sonic Soda,不幸的是,它正在泄漏现在被破坏的液体。 他说,这只是他家里众多房间中的一个,那里有很多Sonic商品。

他将所有这些都装饰在湾区的家中,因为正如他所说,Sonic系列对他在视频游戏和玩具行业30多年的职业生涯产生了巨大的影响。 从1990年到1996年,作为Sega of America的首席执行官,Kalinske领导了一个团队,将他的前四个主流游戏Sega Genesis主持并销售给美国。 这项工作取得了巨大成功,帮助世嘉成为行业的弱者,成为控制台战争的巨头。 在它的前面都是Sonic:一种蓝色的刺猬,它比市场上任何其他东西都更酷,更快。

“我认为如果没有Sonic,我们可能会在适度的水平上取得成功。 我的意思是,在我加入公司之前,它会比现在更好,但我认为我们不可能在市场份额上超过任天堂,“Kalinke说。 “我认为,如果没有Sonic,我们在美国的收入将达到约十亿分之一,而在欧洲则达到9亿。 所以索尼为此做出了巨大贡献。“

他推测该系列可能是Genesis成功的50%以上的原因。 “[并且]当然这让我更加成功,”他笑着补充道。

但世嘉的迅速崛起 。 Genesis的继任者,Sega Saturn,由于缺乏适当的Sonic游戏而导致商业失败。 当刺猬重新出现在后来的游戏机上时,他的游戏也没有那么好,许多人接受了不良的批评和商业接待。

不断变化的系列曾经快速建成,在推出以来的25多年里一直保持着自己的立足点。 我们最近采访了Kalinske来了解他离开世嘉之后系列赛的发展方向。

前Sega America首席执行官Tom Kalinske谈Sonic的失误和未来
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在卡林斯克的指导下,世嘉和索尼克在创世纪美国本土取得了巨大的成功。 但是,当公布世嘉土星的时候,公司的美国和日本分支机构之间的不同策略很快就推翻了这场大火。

臭名昭着的是,Kalinske在Sega 1995年的E3新闻发布会上宣布,土星不仅要花费399美元,比竞争对手当时即将推出的台式机索尼的PlayStation高出100美元,而且它可以在特定商店中立即上市 - 几个月之前最初宣布推出。 这是世嘉对PlayStation的匆忙防守, ,“这是有史以来最愚蠢的决定。”

世嘉日本并不急于将其吉祥物角色放在控制台上这一事实也没有帮助,这使得卡林斯克感到沮丧,因为这个系列是欧洲和美国不可忽视的力量。 但是,他说,在自己的窗口之外没有看到类似的数字,世嘉日本停止倾听美国同行,干预成功的公认方案。 卡林斯克认为,索尼克在土星上的较小外观,部分原因导致机器陷入困境。

“[我]认为他们憎恨这样一个事实,即我们将他从咄咄逼人的角度变成了他,并且让他变得非常尖锐......”

“我认为他们只是不明白索尼克在西方世界有多强大,”卡林斯克继续道。 “我的意思是,这有点奇怪,因为他们肯定可以看到销售数字和产生的收入,以及玩家和用户对Sonic角色,电视节目和电视节目的热情。漫画,你知道,许可证附带的所有其他东西。“

1996年,Sega最终确实为控制台带来原创Sonic游戏的两次尝试远未成功。 Sonic X-Treme是Sega America旗下Sega技术学院的一个分支机构开发的第一个将这个角色带入全3D的尝试,它一直受到发展问题的困扰并最终被取消。 Sonic 3D Blast是由Traveler's Tales和Sonic Team开发的等距平台游戏,获得了中等批评性接收。

在我们的聊天中,Kalinske还会考虑其他一些事情,这可能会导致世嘉日本在土星时代忽视其吉祥物角色:无法掩盖这种麻烦。

“......柔软友好。 我认为他们对此表示不满。“

在第一款Sonic The Hedgehog游戏的早期开发中,系列艺术家Naoto Ohshima设计了一个比Sonic最具侵略性的角色。 他有一个尖牙,一个名叫麦当娜的丰满女友,面对一个摇滚乐队。 世嘉美国,担心它无法在全球推销这个角色,开始工作软化他,放弃了女朋友,去除了毒牙,打破了乐队。 根据Kalinske的说法,Sega Japan对这个角色的新面貌并不满意,只要有可能就会推迟。

“我认为他们憎恨这样一个事实,即我们将他从咄咄逼人的角色,以及具有尖锐个性和极端个性的人 - 以及某种程度上具有威胁性的个性 - 变得柔软友好,”他说。 “我认为他们对此表示不满。 但是我不知道[if]我是否会把它带到为什么他们没有做本应该做的事情。 不过,我认为它可能是其中的一部分。“

在与土星多次失误之后,世嘉试图通过其下一个游戏机Sega Dreamcast以及多年来第一次成功的Sonic游戏重新发明自己:冒险系列。 接下来的两个进入特许经营的Sonic Adventure 12,看到了一个充满个性和态度的充满声音的Sonic。 大预算游戏最终将该系列带入全3D,引入了多个可玩角色,并有多个交织在一起的叙述。 似乎Sega从它的课程中吸取了教训,并且正在尝试将聚光灯重点放在它的刺猬上。

但是,是的,Sonic回来了,他的问题远没有结束。

太过分了

虽然Sega正在做出一个看似诚实的尝试,将其旗舰角色带回其曾在Sega Genesis取得的成功,但Kalinske已经进入了职业生涯的下一个阶段,他并没有回头。 当Sega发布Dreamcast和冒险游戏时,Kalinske已经不再跟上公司了。

“我真的没有参与或意识到我离开[世嘉]后所发生的一切,”卡林斯克说。 “特别是在我离开后的三四年,我真的很忙,我无法遵循它。”

离开世嘉后,知识宇宙公司将卡林斯克作为其总裁。 在那里,他监督了对超过35家不同公司的投资,这些公司都以教育为基础。 最值得注意的是,Kalinske投资于儿童学习公司Leapfrog,并于1997年成为首席执行官。他一直留在知识宇宙直到2005年,随后在2006年离开了Leapfrog。

“这是一个大而黑暗的声音角色,手里拿着机枪。 我的意思是,到底是什么意思? 那不是Sonic The Hedgehog。“

与此同时,Sega在Dreamcast上取得了一些成功,但并不多 - 特别是与其竞争对手的游戏机相比。 Sonic Adventure成为Dreamcast最畅销的游戏,售出250万台,但其他游戏并未达到类似的高水位。 现在被认为是超前的时代,以实验,艺术游戏为特色,Dreamcast的软件销售不佳迫使Sega退出游戏机业务。

冒险游戏将Sonic系列带入了多个不同的方向。 Sonic被赋予了个性,一种声音并进入了三维。 但是,和他一起出现的是一些次要的可玩角色,比如系列主流Tails和Knuckles,以及新人Big The Cat,Rouge The Bat和E-102 Gamma。 每个角色都有自己不同的游戏风格和故事,而且大部分都不是关于这个系列的签名速度。 该系列赛的后期比赛延续了这一趋势,接受了不良的批评,一些球迷希望这个系列能够回归其根源。

Kalinske与他离开后系列所走的地方脱节,在最近一次与Sonic Adventure 2中引入的暗影刺猬雕像相遇后留下了一些强烈的意见。

“我去年走进了一个世嘉办公室,我想这可能是 - 也许是一年多以前 - 而且这个大而黑的Sonic角色手里拿着机关枪。 我的意思是,到底是什么意思? 那不是Sonic The Hedgehog。 Sonic The Hedgehog不需要机关枪,为什么[他突然间]全黑而不是蓝? 所以,有很多事情对我来说是没有意义的,因为我开始重新回到它并去年去了Comic Con并看到了他们正在做的一些不同的事情。 你知道,这对我来说对于Sonic角色没有意义,“Kalinske说。 “我认为,当你建立一个品牌和一个角色时,你必须坚持下去,并坚持使角色变得更好,并且不要弄乱角色的关键属性或角色的个性。”

也就是说,Kalinske确实认识到没有必要一遍又一遍地重拍游戏25年; 在他看来,一些实验和迭代很好。 但就Sega的系列而言,Kalinske说,“我认为他们有点过分了。”

“几年前我们都感到确定[那个]该死的。 我们本可以回去修理这件事。'“

有些时候,他继续说,前Sega of America的员工,他们对Sonic系列所看到的内容感到沮丧,会谈论回去,试图解决正在发生的事情,重建系列到以前的状态。

“我们时不时地聚在一起。 我记得几年前我们所有人都在一起,我们感到遗憾的是,'他们怎么能这样做到Sonic? 他说,他们怎么能把它改变成被爱他的观众以积极的方式感知到的。 “这些年来,我们已经进行了相当多的讨论。”

Kalisnke说,他还认为该公司错误地将其他许多伟大的世嘉物业放在了路边。 “[我认为世嘉]有点迷失方向,”他说。 “索尼克很棒,但世嘉内部也有很棒的特色。 整体特许经营权[最近]在这里没有做太多事情。“

“考虑到我们达到的年龄,现在可能为时已晚,但几年前我们都感到确定[那该死的。 我们本可以回去修理这件事......但是,你知道,这可能只是对我们部分的一厢情愿。“

但是,Sega正试图为他们做到这一点,再次尝试将Sonic系列带回昔日的辉煌。 但这一次,实验较少,回溯和反思较多。

“让我们充满希望”

索尼克斯系列近年来有点面无表情。 由社交媒体经理Aaron Webber管理的官方Sonic推特账户是自我指涉的,意识到它的缺点,并且说明了Sonic或多或少是游戏行业的一个妙语。 此外,Sega最近宣布了Sonic Mania,这是一个视觉和机械方面的系列回归形式,采用原始Genesis游戏的外观和游戏。 从表面上看,公司似乎正在关注其粉丝一直在寻求的东西,同时始终充分意识到过去哪里出了问题。

例如,Kalinske对Sonic The Hedgehog的未来充满希望。 他指向韦伯,提升了他对公司及其工作系列的亲和力。 “首先,他已经在那里待了很长时间,所以他确实理解了整个历史,”他说。 “而且我认为他反思[它并且说],这是有好处的,'看,这是公司所做的事情没有成功,是的,我们应该回到一些做得很好的事情在过去。 我们将来,并在未来将它们推向前进。'“

他说,他自己的时间与韦伯和其他现任世嘉员工谈论他们希望采取行动的地方,这使他对未来充满信心。 但这并不是说他对这个系列赛的去向没有自己的想法。 根据Kalinske的说法,结合新旧可能是与Sonic合作的方式 - 维持系列的核心速度,但将其带入新的创新技术。

“好吧,前几天我开玩笑地说,我很想看到Sonic AR版本,并在带有AR和Sonic The Hedgehog的手机上做点什么。 但它可能会导致人们走进两极或者碰到建筑物或其他东西,所以也许这不是一个好主意,“他说。 “然后我迫不及待地等待VR变得足够便宜的那一天让我们所有人真正享受它。 想象一个声音世界,你在转身,他在你周围嗖嗖嗖嗖。 我的意思是,我认为这将是一次非常棒的体验。 ......我认为它[可能]是一个非常有趣的探索和发展道路。 但我知道这一切都需要花费很多钱,但我认为世嘉仍然有这个。 谁知道呢? 它可能会变得很棒,当然我们现在都可以使用它。“

时间将证明,当卡林斯克监督它时,Sonic系列是否会达到它曾经称之为家的成功高峰。 而且Sega是否可以回收使得Genesis游戏在粉丝眼中与Sonic Mania的特别之处还有待观察。 但Kalinske认为该公司已经意识到它在哪里迷失了方向,现在已经准备好采取诚实的措施来纠正其错误。

“让我们充满希望,”他说。

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